A síndrome de Down é causada pela presença de três cromossomos 21 em todas ou na maior parte das células de um indivíduo. Isso ocorre na hora da concepção do bebê. As pessoas com a Síndrome têm 47 cromossomos em suas células em vez de 46, como a maior parte da população. A síndrome de Down representa aproximadamente 25% de todos os casos de atraso intelectual – traço presente em todas as pessoas com a doença. As crianças, os jovens e os adultos com Down podem ter algumas características semelhantes e estar sujeitos a uma maior incidência de doenças, mas apresentam personalidades e características diferentes e únicas. Segundo a Federação Down, a incidência estimada no mundo é de 1 em 1 mil nascidos vivos. A cada ano, cerca de 3 a 5 mil crianças nascem com síndrome de Down.

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